Year in Review 2022 – 10 Tips for every aspiring female executive

What a year! 2022 will not only be remembered as the 3rd #pandemic year in a row, but also as the year of global #polycrises, ongoing supply chain disruptions, #energy alternatives and #inflation. For the most part, companies are responding by replacing their management personnel. At the management level, we have more new board appointments – including diversity – than ever before. This also seems to be having a lasting effect on the general holding period of existing management board contracts.

In addition, new owners and investors in particular are turning the board agendas inside out. After years of growth, they are now focusing primarily on the profitability of their holdings and are hastily canceling IPOs planned with elaborate marketing campaigns in view of a poor stock market climate worldwide.

Thus the personnel merry-go-round in the executive floors turns ever faster and straight and because of the pressure of asset managers such as Blackrock, Vanguard, State Street and CO., which invest only in enterprises with a clear ESG strategy, also increasingly female high-level personnel for the executive committee are gladly sent into the turbulent waters.

So what should top female executives pay particular attention to before rashly signing a board contract?

My top 10 tips for safe onboarding and offboarding that every aspiring female executive should take to heart:

  1. How much real power does the boardroom have? Are there budget and headcounts that the board has autonomy over?
  2. What is regulated in the business distribution plan? What #competencies do the individual board members have? – Or what is always decided by the board as a whole?
  3. Have I met the other board members in the selection process, do I know their motives and strategic agendas, and can I win them over as my supporters?
  4. How united is the supervisory board in overall corporate decisions and how much trust does the board enjoy? Especially former owner-managed companies in the S-DAX often have a hard time with the board function and still treat them like executives with the result that real #action competence is only granted to a limited extent.
  5. Diversity is often pushed in front of us like a monstrance. The very desire for a woman on the board should make one pay attention. What is the strategic context of the appointment, what does the internal talent pipeline of female candidates look like, and are there other weighty reasons for the appointment besides the diversity issue?
  6. #StrongWoman – #StrongTeam. Unlike many male board colleagues, female board members in particular often do without a strong house power for their 1st board mandate. They are reluctant to follow a trusted leadership team. That this can have negative consequences is obvious. They simply lack the in-house network that makes them strong. The people who know and trust you are missing. Especially newcomers to the boardroom have to prove from day 1. They have to show that they are not only worth their compensation, but also convince the capital market and the internal teams of the success of their tasks. As a “lone wolf,” this will rarely succeed and does not show particularly great power-political instinct.
  7. Negative aspects of an appointment are usually unconsciously ignored. Nevertheless, it is also important to proactively address liability issues. In the run-up to an appointment, people like to refer to a D&O insurance in case of damage. However, the contents of this insurance are not readily disclosed. Many people are not aware of the fact that these are usually group policies and that the damage sum must cover the liability cases of the entire management board.
  8. Labor lawyers are often consulted only in the event of a separation and often only when the separation is already imminent. This is a cardinal mistake for aspiring board members. Especially when it comes to appointments to the board of directors, lawyers specializing in corporate law should be involved in advance. They can see the pitfalls of articles of association, business allocation plans and management board contracts at first glance and can provide important tips for the company’s own negotiations with the supervisory board and for possible later separation scenarios.
  9. Dealing with and on the board is not something you can do right away. First-time appointees often have to familiarize themselves with the routines and power relations of the board. This is a particular test of endurance, especially at the beginning. It is easier for board members who already have relevant board experience. Ideally, they have already served as managing director of a limited liability company and/or have gained initial experience as an advisory board member in a family-run company or as a supervisory board member of a listed company. Even if this board experience is not available, it helps immensely if relevant experience has already been gained in voluntary activities.
  10. Successful #networking is an art and belongs to the top class of successful managers. Every manager should have a resilient and trustworthy network of relationships with multipliers and supporters in the market. Journalists, strategy and personnel consultants, lawyers, auditors and other top managers can be extremely helpful as discreet advisors.

Therefore, it is important to build resilient networks at an early stage and not only to maintain them when needed. Top manager networks include : Initiative Women into Leadership – IWiL (, LeadershipNext Academy GmbH, FidAR Frauen in die Aufsichtsräte e.V. (, Generation CEO e.V. (, Baden-Baden Unternehmergespräche

5-Year Anniversary Event – Female Empowerment through the Power of Cross-Mentoring

Die Initiative Women into Leadership e.V. (IWiL) hat 5-jähriges Jubiläum – gemeinsam mit unseren Mentoren, Mentees, persönlichen
Mitgliedern und Unterstützern möchte wir dieses Highlight feiern.

In Zusammenarbeit mit She4Her Leadership Consulting und unserem Mitgliedsunternehmen Santander möchten wir unser Jubiläum bei einem zweitägigen Event ausgiebig zelebrieren.

Am Donnerstag, den 24. November und Freitag, den 25. November 2022 werden wir alle TeilnehmerInnen mit Inhalten rund um Leadership, Mentoring und Female Empowerment entertainen. Wir beginnen unsere Feierlichkeiten mit einem Online-Event am 24. November und treffen uns dann am 25. November live bei unserem Gastgeber Santander in Mönchengladbach.

An dieser Stelle möchten wir uns bei Isabel Tufet, ehemalige Mentee von IWiL, CEO von Santander Consumer Operation Services GmbH und Mitglieder des Executive Committee der Santander, bedanken, dass wir unser
Event in den Räumlichkeiten der Santander in Mönchengladbach ausrichten dürfen.

Wir freuen uns auf die aktive Teilnahme und Engagement unserer Speaker und PanelteilnehmerInnen.

Sie haben die Möglichkeiten sich bis Freitag, 18.11.2022 unter für
das Event zu registrieren.

Die Einladung können Sie hier einsehen: Invitation November 5-Year Anniversary Event

Sie können sich die Event Broschüre hier herunterladen:

IWiL – 5-Year Event Brochure – 24-25 November


The Initiative Women into Leadership e.V. (IWiL) has its 5th anniversary – together with our mentors, mentees, personal members and supporters we would like to celebrate this highlight.

In cooperation with She4Her Leadership Consulting and our member company Santander, we would like to celebrate our anniversary extensively at a two-day event.

On Thursday, November 24 and Friday, November 25, 2022 we will entertain all participants with content around Leadership, Mentoring and Female Empowerment. We will start our festivities with an online event on November 24 and then meet live at our host Santander in Mönchengladbach on November 25.

We would like to take this opportunity to thank Isabel Tufet, former IWiL mentee, CEO of Santander Consumer Operation Services GmbH and member of Santander’s Executive Committee, for allowing us to host our event at Santander’s premises in Mönchengladbach.

We look forward to the active participation and engagement of our speakers and panelists.

You have the opportunity to register for the event until Friday, 18.11.2022 at

IWiL Summit “Over the Top of MainHatten” at DekaBank in Frankfurt on October 31, 2022

Gemeinsam mit Mentees, Mentoren und weiteren Gästen möchten wir am 31. Oktober 2022 gemeinsam unser IWiL Summit feiern. Wir freuen uns sehr, dass dieses Jahr unser Unternehmensmitglied Deka Bank Deutsche Girozentrale uns bei sich in Frankfurt am Main empfängt. Vielen lieben Dank an dieser Stelle.

Unsere Gäste erwartet ein tolles Programm an dem diesjährigen IWiL Summit. Hierbei werden alle TeilnehmerInnen einen vertieften Einblick in die Thematik des Female Finance erhalten.


15:00 Uhr

Arrival & Check-In

15:30 Uhr

Welcome Speech

Sabine Hansen, Vorstandsvorsitzende IWiL

15:40 Uhr

Welcome Speech

Daniel Kapffer, IWiL Mentor und Vorstandsmitglied von Deka

16:00 Uhr

Weltwirtschaft im Umbruch – Konjunktur- Kapitalmarktausblick

Dr. Gabriele Widmann, Deka Volkswirtin, Co-Host Money on Her Mind Podcast

16:30 Uhr

Female Finance Study Deka: Female Finance – More than a trend!

Nina Stapf, Leiterin Fondsmanagement Deka-Immobilien Europa

17:00 Uhr

Kaffee Pause

17:30 Uhr

Skyscraper Safari – A View over Frankfurt!


17:45 Uhr

Female Finance – Panel Discussion

Moderation: Sabine Hansen

19:00 Uhr

Networking Dinner

Wir freuen uns auf den gemeinsamen Austausch. Es besteht noch eine Möglichkeit der Teilnahme, melden Sie sich bei bis zum 17. Oktober 2022 an.

You can download an English Version of the invitation here.

5-jähriges Jubiläum IWiL bei Interhyp in München

Am Mittwoch, dem 7. September 2022 feierten wir gemeinsam mit unserem Mitgliedsunternehmen der interhyp Gruppe unser 5-jähriges Jubiläum in München. Zusammen mit Mentees, Mentoren und Gästen, sowohl von der Initiative Women into Leadership e.V als auch der interhyp Gruppe, traten wir in den Austausch über unser 5-jähriges Jubiläum, und durften einer spannenden Diskussion zuhören zum Thema „Female Empowerment starts with building your own wealth“.

Mirjam Mohr (Interhyp), Annika Juds (Künstlerin) und unsere Gründerin Sabine Hansen tauschten sich in dieser spannenden Diskussion darüber aus, wie man sich als Frau das eigene Vermögen aufbauen kann. Dabei ließen die drei Power-Frauen ihre Perspektive aus der Immobilienbranche, Kunst- und Gründerszene miteinfließen.

Nach der Diskussion durften die Gäste etwas mehr über unsere ehemalige Mentee Annika Juds erfahren – von ihrem Weg als Anwältin zur erfolgreichen Künstlerin. Wir freuen uns sehr, dass Annika ihre künstlerische Gabe für uns eingesetzt hat und uns ein farbenfrohes und aussagekräftiges Jubiläumsbild gestaltet hat. Auf Anfrage kann dieses auch noch im Nachgang der Veranstaltung von Annika selbst als digitaler Print erworben werden.

Sie können Annika Juds unter erreichen.

An dieser Stelle möchten wir uns bei Mirjam, interhyp, Annika und allen Beteiligten herzlich bedanken.


On Wednesday, September 7, 2022, we celebrated our 5th anniversary together with our member company the interhyp Group in Munich. Together with mentees, mentors and guests, both from the Initiative Women into Leadership e.V. and the interhyp Group, we exchanged ideas about our 5th anniversary, and were able to listen to an exciting discussion on the topic “Female Empowerment starts with building your own wealth”.

Mirjam Mohr (Interhyp), Annika Juds (Artist) and our founder Sabine Hansen exchanged ideas in this exciting discussion about how to build your own wealth as a woman. The three power women shared their perspectives from the real estate industry, the art scene and the start-up scene.

After the discussion, the guests got to learn a bit more about our former mentee Annika Juds – from her journey as a lawyer to a successful artist. We are very happy that Annika used her artistic gift for us and created a colorful and meaningful anniversary picture. Upon request, this can also be purchased as a digital print by Annika herself after the event.

You can contact Annika under

We would like to take this opportunity to thank Mirjam, interhyp, Annika and all those involved.

Wild Card 2023 – Bewerbungsstart jetzt!

Ihr seid auf dem Weg nach oben und möchtet ein Teil der IWiL Community werden? Dann werdet jetzt Mentee 2023 und bewerbt Euch für einen der zwei Wild Card 2023 Plätze. 

Auch für das kommende Mentee Jahr vergibt die Initiative Women into Leadership e.V. erneut Wild Cards an Führungsfrauen für das Cross-Mentoring Programm. Ihr seid hochqualifiziert, erfolgreich und auf dem Weg an die Spitze? Neber Euer gewohnten Unternehmenswelt möchtet Ihr auch von außerhalb Mentoring genießen? Dann bewerbt Euch jetzt bei IWiL, um eine der zwei Wild Card 2023 Plätze. 

Wild Card 2023: Female Entrepreneurship und Role Model for Non-Profit Volunteer Engagement 

Gründerinnen und Frauen mit einer Rolle im ehrenamtlichen Dienst (Non-Profit) können sich bis zum 15.09.2022 (ggf. in Absprache mit Deinem derzeitigen Arbeitgeber) per E-Mail an mit folgenden Unterlagen für eine Mentee Wild Card 2023 bewerben: 

  • CV 
  • Referenzschreiben 
  • 5-minütiges Video 

Das Video sollte eine kurze Vorstellung von Deiner Person und Deiner Funktion beinhalten und folgende Fragen beantworten: 

  • Warum sollten wir Dir die IWiL Wild Card geben? 
  • Was ist die größte strategische Herausforderung, die Du in den nächsten 12 Monaten bewältigen muss? 

Weibliche Führungskräfte, Diversity und ehrenamtliches Engangement sind für Initiative Women into Leadership e.V. sehr wichtige Themen. Deshalb fokussieren wir uns bei der kommen Wild Card Nominierung auf zwei ganz besondere Kategoiren: Female Entrepreneuers und Roles Models for Non-Profit Volunteer Engangement. 

Für mehr Informationen könnt ihr euch hier die Wild Card 2023 Informationsbroschüre herunterladen: 

Wir freuen uns auf Eure Bewerbungen und sind gespannt auf die Spitzenkandidatinnen, die es in unsere Mentee Klasse 2023 nach oben schaffen werden. 

English: Wild Card 2023 – Application starts now!  

You are on your way to the top and want to become a part of the IWiL community? Then become a Mentee 2023 now and apply for one of the two Wild Card 2023 places.  

For the upcoming mentee year, the Initiative Women into Leadership e.V. will again award Wild Cards to female leaders for the cross-mentoring program. Are you highly qualified, successful and on your way to the top? Would you like to enjoy mentoring from outside your familiar corporate world? Then apply now at IWiL, for one of the two Wild Card 2023 spots.  

Wild Card 2023: Female Entrepreneurship and Role Model for Non-Profit Volunteer Engagement.  

Female founders and women with a role in volunteer service (non-profit) can apply for a Mentee Wild Card 2023 by Sept. 15, 2022 (in consultation with your current employer, if applicable) by emailing with the following materials:  

  • CV  
  • Letter of reference  
  • 5-minute video  

The video should include a brief introduction of yourself and your role and answer the following questions:  

  • Why should we give you the IWiL Wild Card?  
  • What is the biggest strategic challenge you face in the next 12 months?  

Female leadership, diversity and volunteerism are very important topics for Initiative Women into Leadership e.V.. That’s why we are focusing on two very special categories for the upcoming Wild Card nomination: Female Entrepreneurs and Roles Models for Non-Profit Volunteer Engagement.  

For more information, download the Wild Card 2023 information brochure here:  

We look forward to receiving your applications and are excited to see the top female candidates who will make it to the top of our Mentee Class of 2023.  


IWiL verabschiedete feierlich die Mentee-Klasse 2021 – der erstmals hybride Jahrgang!

Am 01. Juni 2022 kamen unsere Mentees und Mentoren, Firmenmitglieder, Ehrengäste und Freunde in den Räumlichkeiten von E.ON SE in Essen zusammen, um den Abschluss der vierten Mentee-Klasse zu feiern.

Photos: © Sven Adrian

Der Jahrgang 2021 bleibt in besonderer Erinnerung, vor allem wenn an Zeiten des Lockdowns und der Reisebeschränkungen gedacht wird. Um den persönlichen Austausch zwischen den Mentees und Mentoren dennoch zu ermöglichen, transformierten unsere Initiatorinnen das Cross-Mentoring-Programm zu einem hybriden Format. Durch positive Erfahrungsberichte konnte IWiL zeigen, dass digitale Formate auch in gewohnter Qualität stattfinden und Ziele der Mentees erreicht werden können.

Evgeniya Ettinger, Absolventin des Jahrgangs 2021, verzeichnete mit ihrer neuen Position als Senior Sales Cloud Managerin bei ORACLE Deutschland B.V. & Co. KG einen weiteren Aufstieg in ihrer Karrierelaufbahn. Ihrem Dank widmet sie ihrer Mentoring Nadja Risse, VP Global Accounts at Genesys: „Dieses Jahr war ein ganz besonderes für mich. Gemeinsam mit meiner Mentorin geling es mir, meinen nächsten Karriereschritt zu erreichen. Auf meinem Weg hat sie mich stets begleitet und mir viel aus ihrer Erfahrung für meine Zukunft mitgegeben.“

Photos: © Sven Adrian

Der virtuelle Business-Alltag führte zu neuen Herausforderungen und Fragestellungen auf die Agenda der Mentees: Themen wie „Wirkung und Wahrnehmung der eigenen Persönlichkeit“ oder auch „Virtuelle Führung“ verlangten in dieser Zeit mehr Aufmerksamkeit. Ein weiterer Effekt der hybriden Umstellung des Programms war, dass die globale Zusammenarbeit stark von den digitalen Formaten profitiert hat – trotz räumlicher Distanzen wurde eine Nähe im internationalen Kontext ermöglicht. Erstmals nahm IWiL auch Mentees aus dem internationalen Umfeld in das Programm auf, welches auf Englisch umgestellt wurde.

Eine wunderbare Entwicklung, die in Form einer IWiL-Veranstaltung gefeiert wurde. Wir bedanken uns herzlich bei E.ON SE für die Organisation und Nutzung der tollen Location!



IWiL Graduation Ceremony for the Mentee Class of 2021 – the first hybrid class!

On June 01, 2022, our mentees and mentors, company members, guests of honor and friends gathered at the premises of E.ON SE in Essen to celebrate the graduation of the fourth mentee class.

The Class of 2021 will be remembered in a special way, especially when times of lockdown and travel restrictions are remembered. To still allow personal exchange between mentees and mentors, our initiators transformed the cross-mentoring program into a hybrid format. Through positive testimonials, IWiL was able to show that digital formats can also take place in the usual quality and that mentees’ goals can be achieved.

Evgeniya Ettinger, a graduate of the class of 2021, recorded a further advancement in her career with her new position as Senior Sales Cloud Manager at ORACLE Deutschland B.V. & Co. KG, she has achieved further promotion in her career. She is grateful to her mentor Nadja Risse, VP Global Accounts at Genesys.: “This year was a very special one for me. Together with my mentor, I succeeded in taking my next career step. On my way, she always accompanied me and gave me a lot from her experience for my future.”

The virtual business routine led to new challenges and issues on the mentees’ agendas: topics such as “impact and perception of one’s own personality” or even “virtual leadership” demanded more attention during this time. Another effect of the hybrid conversion of the program was that global collaboration benefited greatly from the digital formats – despite spatial distances, proximity was made possible in an international context. For the first time, IWiL also accepted mentees from the international environment into the program, which was converted to English.

A wonderful development, which was celebrated in the form of an IWiL event. We would like to sincerely thank E.ON SE for the organization and use of the great location!

IWiL Graduation Ceremony at E.ON SE in Essen

Es ist soweit! Wir freuen uns am 1. Juni 2022 offiziell den Abschluss der IWiL Mentee Klasse 2021 bei E.ON SE in Essen zu feiern. Die Graduation findet vor Ort statt und wir zelebrieren unser 4. Mentoring-Jahr mit unseren Mentees, Mentoren, Unternehmensmitgliedern, persönlichen Mitgliedern und weiteren besonderen Gäste. Wir sind zu Gast bei unserem Mitgliedsunternehmen E.ON SE, welches uns seine Türen des Standortes Essen öffnet.

Die Mentee Klasse 2021 erlebte viele digitale und hybride Events, aber auch 1:1 Gespräche und weitere IWiL Community Events. Auch in den Medien fanden wir einige unserer Mentees 2021 wieder, wie zum Beispiel unter den Top 40 unter 40 von Capital und anderen Wirtschaftsmagazinen.

Unsere Speaker

Unsere Agenda

Die Gäste der Abschlussfeier erwartet ein spannender Nachmittag und Abend rund um das Thema Nachhaltigkeit. Wir freuen uns unsere zahlreichen Speaker begrüßen zu dürfen und sind gespannt auf einen spannenden Austausch.

Die Veranstaltung beginnt mit einer Guided Art Gallery Walk von Lara Müller (Arts & Culture, E.ON SE), gefolgt von der offiziellen Begrüßung durch unsere ehemalige Mentee Annette Grabbe (Managing Director Finance, Corporate Management, Business Development, Westenenergie Netzservice GmBh) und unserem Matching Komitee Mitglied Wiebke Sparka (Head of Talent Management, Leadership Development & Diversity, E.ON SE).

Im Anschluss freuen wir uns auf den Impulse Talk „It’s time for action” von Victoria Ossadnik (Chief Operating Officer – Digital, Member of the Management Board, E.ON SE).

Es erwartet uns eine spannende Diskussion im Panel „Let’s talk sustainability in every respect!“ mit unseren Speakern Indra Theissen (VP Corporate Strategy, E.ON SE), Melanie Kubin Hardewig (Vice President Group Sustainability Management, Deutsche Telekom AG), Nicola Bramkamp (Founder of Save the World e.V.), Stephan Dümpelfeld-Ruhle (Head of Business Development, DB Regio Bus) und Mohamed Jaber (Corporate Board Office, AUDI AG) moderiert von Jacqueline Isabelle Hadasch (Managerin Sustainability & Climate, E.ON SE).

Mit unserer offiziellen Abschluss Zeremonie und einem Schlusswort von unseren Gründerinnen Sabine Hansen und Dr. Natalie Daghles endet der Tag bei E.ON SE und es geht weiter zu einem Apéro und Dinner mit Saxophone in ein nahegelegenes Restaurant, wo wir gemeinsam mit unseren Gästen den Tag ausklingen lassen.

Wir freuen uns auf viele anregende Gespräche mit unseren Gästen!


The time has come! We are excited to officially celebrate the graduation of the IWiL Mentee Class of 2021 at E.ON SE in Essen on June 1, 2022. The graduation will take place on-site and we will celebrate our 4th mentoring year with our mentees, mentors, company members, personal members and other special guests. We are guests of our member company E.ON SE, which opens its doors of the Essen site to us.

The Mentee Class of 2021 experienced many digital and hybrid events, but also 1:1 conversations and other IWiL community events. We also found some of our mentees 2021 in the media, such as among the top 40 under 40 by Capital and other business magazines.

Our speakers

Our agenda

Guests of the graduation ceremony can expect an exciting afternoon and evening around the topic of sustainability. We are happy to welcome our numerous speakers and are looking forward to an exciting exchange.

The event will start with a Guided Art Gallery Walk by Lara Müller (Arts & Culture, E.ON SE), followed by the official welcome by our former mentee Annette Grabbe (Managing Director Finance, Corporate Management, Business Development, Westenenergie Netzservice GmBh) and our Matching Committee member Wiebke Sparka (Head of Talent Management, Leadership Development & Diversity, E.ON SE).

Afterwards, we are looking forward to the Impulse Talk “It’s time for action” by Victoria Ossadnik (Chief Operating Officer – Digital, Member of the Management Board, E.ON SE).

We can expect an exciting discussion in the panel “Let’s talk sustainability in every respect!” with our speakers Indra Theissen (VP Corporate Strategy, E.ON SE), Melanie Kubin Hardewig (Vice President Group Sustainability Management, Deutsche Telekom AG), Nicola Bramkamp (Founder of Save the World e. V.), Stephan Dümpelfeld-Ruhle (Head of Business Development, DB Regio Bus) and Mohamed Jaber (Corporate Board Office, AUDI AG) moderated by Jacqueline Isabelle Hadasch (Manager Sustainability & Climate, E.ON SE).

With our official closing ceremony and a closing speech by our founders Sabine Hansen and Dr. Natalie Daghles, the day will end at E.ON SE and we will continue to an aperitif and dinner with saxophones in a nearby restaurant, where we will end the day together with our guests.

We are looking forward to many inspiring conversations with our guests!

Upcoming Events in 2022

Hier finden Sie eine Übersicht über unsere kommenden IWiL Veranstaltungen, sowie Veranstaltungen von unserem Kooperationspartner der LeadershipNext Academy an denen Sie als IWiL Mitglied teilnehmen können* (Stand Juli 2022):

 November 2022


Membership Call

24.11. und 25.11.

2-Day 5-Year Anniversary Event “Female Empowerment through the Power of Cross-Mentoring” (Online & Live at Santander)


* LNA Fall Class 2022 Graduation

28.11. – 18:30 – 20:30 Uhr

* LNA Wine & Cheese mit Minna Wünderich

 Dezember 2022


Mentee Class 2023 Briefin Call

Mentee Calls

17.11., 15.12. und 26.1.

18:00 Uhr


Spannende Paneldiskussion im neuen me&all hotel in Düsseldorf Oberkassel

Am 26. April 2022 stellte das neue me&all hotel in Düsseldorf Oberkassel dessen Räumlichkeiten zur Verfügung, damit wir unser Spring Opening Event mit vielen besonderen Gästen veranstalten konnten. Endlich wieder ein Live-Event, an dem die IWiL- und LNA-Mitglieder, sowie externe Gäste, zusammenkommen konnten!

Der Anlass war nicht nur die Neueröffnung des Hotels, sondern auch der Austausch zu einem aktuell wichtigen Thema: „Die Covid-19 Krise als eine Chance oder ein Risiko für die Nachhaltigkeitswende.“ Hochkarätige Persönlichkeiten aus den Bereichen Mobilität, Tourismus, Immobilien und Fashion wurden zu einer Paneldiskussion eingeladen, moderiert von unserer Vorstandsvorsitzenden Sabine Hansen.

Aus den Perspektiven der verschiedenen Branchen wurde vor Publikum darüber diskutiert, wie die Nachwehen der Covid-19 Pandemie neben den wirtschaftlichen Folgen auch ein Katalysator für eine stärkere, ökologische, wirtschaftliche und soziale Nachhaltigkeit sein können.

Bei den vier Diskutanten handelte es sich zum einen um Otto Lindner, Chef der Lindner-Hotel AG und darüber hinaus Vorsitzender des Vorstandes des Hotelverbandes Deutschland (IHA), Vizepräsident des Deutsche Hotel- und Gaststättenverbands sowie Sprecher des Vorstandes der Destination Düsseldorf. Einleitend stellte er das Konzept des Hotels vor, welches auf ständig wandelnden Prozessen der Gesellschaft basiert. Von den gesetzlichen Schutzmaßnahmen durch Schließungen oder Gästeauflagen ist seine Branche besonders betroffen gewesen. Auch in Lockerungsphasen stehe die Hotellerie immer wieder vor neuen Herausforderungen und müsse so die eigene Struktur verändern, um Bedürfnisse der Hotelgäste zufriedenzustellen. Gleichzeitig sollte aber die eigene Nachhaltigkeit nicht vernachlässigt werden. „Wir sind ein Familienunternehmen, das seit Generationen besteht. Das ist unser tiefstes Selbstverständnis, dass wir nachhaltig agieren. Bei jeder Entscheidung überlegen wir, wie wir uns besser verhalten können“, so Otto Lindner.

Klaus Klar ist Vorstandsvorsitzender der Rheinbahn, die als Mobilitätsanbieter in Sachen Nachhaltigkeit weit vorne, doch noch lange nicht am Ziel ist. Beispielsweise sollten zukünftig ausschließlich emissionsfreie Busse in Betrieb sein. Gleichzeitig ist es Klaus Klar wichtig, sich von den Auswirkungen der Pandemie nicht bremsen zu lassen, sondern weiterhin Möglichkeiten des umweltbewussten Fahrens und auch der günstigen Ticketangebote zu bieten: „Die Rheinbahn spielt eine wichtige Rolle im Leben einer Stadt und der Bedarf an Mobilität steigt wieder. 80 Prozent unserer Kunden sind Abokunden, die wir halten müssen, in dem wir immer mehr anbieten“.

Aus dem Sektor Konsum und Textilien beschäftigt sich auch die überzeugte Frauen-Netzwerkerin Sevinc Yerli mit dem Thema Nachhaltigkeit. Sie ist als Gründerin und CEO der Frankfurter Fashion Lounge mit einem eigenen Fashion Label Chili Bang Bang bekannt dafür, Kleidung umweltfreundlich produzieren zu lassen. „Fashion ist nicht nur Glam-Glam, über die Kleidung kann kommunikativ vermittelt werden, wie wir Konsumenten uns bewusst entscheiden, etwas zu tragen“, argumentiert Sevinc Yerli in der Diskussionsrunde, um das Klischee der Modebranche zu begraben. Die Corona-Pandemie sah sie für sich als Chance, trotz Einschränkungen das nachhaltige Modekonzept umzusetzen. Dafür wurden auf der Fashion Week in Frankfurt etablierte Designer präsentiert, die im Bereich Nachhaltigkeit bewusst handeln und andere anstrebende Designer inspirieren, sich in die gleiche Richtung zu bewegen und auf dieser  Ebene ihre Kreativität umzusetzen. So könnte die Fashionindustrie ihrer Meinung nach ein Vorreiter einer Trendwende werden.

Die zweite Diskutantin des Abends war schließlich Gabriele Willems, Geschäftsführerin des Bau- und Liegenschaftsbetriebs Nordrhein-Westfalen. Als Projektentwickler für die öffentliche Hand steht der BLB NRW an vorderster Front. Im Vergleich zu anderen Branchen, hat die Bau- und Immobilienwirtschaft stark von der Coronakrise profitiert –  zum Beispiel durch das niedrige Zinsniveau, durch die zunehmende Nachfrage nach innovativen Nutzkonzepten oder durch die Möglichkeit, in leerstehenden Immobilien wie Universitäten die Bauarbeiten schneller zu vollziehen. Gleichzeitig besitzen die Gebäude der BLB NRW eine Auszeichnung für nachhaltiges Bauen. „Wir versuchen immer nachhaltiger zu arbeiten, wenn also beispielsweise Bauten abgerissen werden, katalysieren wir die Bauelemente, um sie in anderen Bauten wieder einzusetzen“, erklärt Gabriele Willems.

Alle vier Diskutanten konnten ihre bisherigen Erfahrungen mit der Pandemie sowie ihre Zukunftsvorstellung bezüglich der Nachhaltigkeitswende offenlegen und dem Publikum die Botschaft vermitteln, dass jeder von uns die Verantwortung trägt, bewusst zu handeln und, dass ein Hindernis auch als Chance für ein neues Ziel anzusehen ist. Ein einzigartiges Event, wo viel mitgenommen wurde.

IWiL bedankt sich ganz herzlich bei me&all und den Gästen für die Ermöglichung dieser spannenden Paneldiskussion!



On April 26, 2022, the new me&all hotel in Düsseldorf Oberkassel made its space available so that we could host our Spring Opening Event with many special guests. Finally, a live event again where IWiL and LNA members, as well as external guests, could come together!

The occasion was not only the new opening of the hotel, but also an exchange on a currently important topic: “The Covid-19 Crisis as an Opportunity or a Risk for the Sustainability Shift.” High-profile personalities from the mobility, tourism, real estate and fashion sectors were invited to a panel discussion, moderated by our founder Sabine Hansen.

From the perspectives of the various industries, the panel discussed how the aftermath of the Covid-19 pandemic can be a catalyst for greater, environmental, economic and social sustainability, in addition to the economic consequences.

The four discussants were Otto Lindner, head of Lindner-Hotel AG and also chairman of the board of the German Hotel Association (IHA), vice president of the German Hotel and Restaurant Association and spokesman for the board of Destination Düsseldorf. He introduced the concept of the hotel, which is based on constantly changing processes of society. His industry has been particularly affected by legal protections through closures or guest requirements. Even in phases of relaxation, he said, the hotel industry is always faced with new challenges and thus has to change its own structure in order to satisfy the needs of hotel guests. At the same time, however, its own sustainability should not be neglected. “We are a family business that has existed for generations. That is our deepest self-image, that we act sustainably. With every decision, we consider how we can act better,” says Otto Lindner.

Klaus Klar is CEO of Rheinbahn, which as a mobility provider is far ahead in terms of sustainability, but still has a long way to go. For example, only zero-emission buses should be in operation in the future. At the same time, it is important to Klaus Klar not to be slowed down by the effects of the pandemic, but to continue to offer opportunities for environmentally conscious driving and also low-cost ticket offers: “Rheinbahn plays an important role in the life of a city and the demand for mobility is increasing again. 80 percent of our customers are subscription customers, whom we have to retain by offering more and more”.

From the consumer and textiles sector, Sevinc Yerli, a convinced women’s networker, is also concerned with the issue of sustainability. As founder and CEO of the Frankfurt Fashion Lounge with her own fashion label Chili Bang Bang, she is known for having clothes produced in an environmentally friendly way. “Fashion is not just glam-glam, clothing can be used to communicate how we consumers consciously choose to wear something,” Sevinc Yerli argues in the panel to bury the fashion industry stereotype. She saw the Corona pandemic as an opportunity for her to implement the sustainable fashion concept despite restrictions. For this, established designers were presented at the Fashion Week in Frankfurt, who consciously act in the field of sustainability and inspire other aspiring designers to move in the same direction and implement their creativity on this level. In her opinion, this is how the fashion industry could become a pioneer of a trend reversal.

Finally, the second panelist of the evening was Gabriele Willems, Managing Director of Bau- und Liegenschaftsbetrieb Nordrhein-Westfalen. As a project developer for the public sector, BLB NRW is at the forefront. Compared to other sectors, the construction and real estate industry has benefited greatly from the corona crisis – for example, through the low interest rate level, through the increasing demand for innovative utilization concepts or through the possibility of completing construction work more quickly in vacant properties such as universities. At the same time, BLB NRW’s buildings have an award for sustainable construction. “We are always trying to work more sustainably, so when buildings are demolished, for example, we catalyze the construction elements to reuse them in other buildings,” Gabriele Willems explained.

All four discussants were able to reveal their past experiences with the pandemic as well as their future vision regarding the sustainability turnaround and convey the message to the audience that each of us has the responsibility to act consciously and that an obstacle can also be seen as an opportunity for a new goal. A unique event where a lot was taken away.

IWiL would like to sincerely thank me&all and the guests for making this exciting panel discussion possible!

5 years IWiL – We are celebrating our Anniversary!

Gemeinsam mit der neuen Mentee Klasse 2022 starten wir als Initiative Women into Leadership e. V. (IWiL) den fünften Jahrgang unseres Cross-Mentoring-Programms. Wir freuen uns, gemeinsam mit unseren Mentoren/-innen das Thema Leadership und Digitalisierung zu vermitteln.

Unsere neuen Top 30+ Mentees möchten, wie ihre Vorgängerinnen, Erfolgsgeschichten über sich schreiben, nachhaltig in Führungspositionen gefördert werden und andere Frauen ermutigen, zu wachsen sowie sich weiterzuentwickeln. Darunter auch Mareen Sprickmann-Kerkerinck, Abteilungsleiterin der Produktentwicklung bei der Rheinbahn:

„Für eine nachhaltige und erfolgreiche Wirtschaft brauchen wir mehr Diversität – auch im Top-Management. Ich erhoffe mir mit IWiL Teil eines unternehmensübergreifenden Netzwerks zu sein, in dem wir uns auf dem Weg nach oben gegenseitig unterstützen und stärken.“

Wir feiern nicht nur das fünfjährige Jubiläum, sondern auch die Erfolgsquote von IWiL. In unserer „IWiL Success Study“ konnten wir verzeichnen, dass jede dritte Teilnehmerin (30%) während oder kurz nach dem Programm einen weiteren Schritt auf ihrer Karriereleiter nach oben gehen konnte – eine sehr inspirierende Entwicklung und sicherlich auch der Grund dafür, weshalb die Nachfrage und die Größe der Mentee Klassen stets wachsen. 146 Frauen haben bisher teilgenommen.

Zu dem Erfolg unserer Mentees haben auch unsere Mentoren beigetragen, viele von ihnen sind seit der Gründung dabei, darunter auch Tina Müller (CEO, Douglas), Dr. Christian Ohlms (Senior Vice President. E.ON) oder Daniela Mündler (Vorständin, Generation CEO e.V.).

Sabine Hansen und Dr. Natalie Daghles sind stolz, die Initiative seit 2017 zu begleiten und freuen sich über die positiven Ergebnisse und Entwicklungen der Klassen. Besonders wertgeschätzt wird unsere Expansion in den internationalen Raum – zunehmend Mentees aus globalen Unternehmen kommen zu IWiL und tragen zur Vielfalt unseres Programms und zur heutigen Wirtschaftswelt bei. Aufgrund der größer werdenden internationalen Reichweite möchten wir das gesamte Programm von IWiL auf Englisch umstellen.

Und ein weiteres schönes Ergebnis der letzten fünf Jahre: IWiL gewann insgesamt knapp 40 Mitgliedsunternehmen, neun davon gehören zu den DAX Unternehmen (zum Beispiel SAP, Volkswagen, E.ON oder die Deutsche Telekom).



Together with the new mentee class of 2022 we as Initiative Women into Leadership e. V. start. (IWiL) are launching the fifth year of our cross-mentoring program. We are looking forward to sharing the topic of leadership and digitalization together with our mentors.

Like their predecessors, our new Top 30+ mentees want to write success stories about themselves, be sustainably promoted to leadership positions, and encourage other women to grow as well as develop. Among them is Mareen Sprickmann-Kerkerinck, department head of product development at Rheinbahn:

“For a sustainable and successful economy, we need more diversity – also in top management. With IWiL, I hope to be part of a cross-company network in which we support and strengthen each other on the way to the top.”

We’re not only celebrating IWiL’s fifth anniversary, but also its success rate. In our “IWiL Success Study”, we recorded that one in three participants (30%) was able to take another step up their career ladder during or shortly after the program – a very inspiring development and certainly the reason why demand and the size of the mentee classes are always growing. 146 women have participated so far.

Our mentors have also contributed to the success of our mentees, many of whom have been with us since the founding, including Tina Müller (CEO, Douglas), Dr. Christian Ohlms (Senior Vice President. E.ON) or Daniela Mündler (board member, Generation CEO e.V.).

Sabine Hansen and Dr. Natalie Daghles are proud to have accompanied the Initiative since 2017 and are pleased with the positive results and developments of the classes. Our expansion into the international arena is particularly valued – increasingly mentees from global companies are coming to IWiL and contributing to the diversity of our program and today’s business world. Due to the increasing international reach, we would like to change the entire program of IWiL to English.

And another nice result of the last five years: IWiL gained a total of almost 40 member companies, nine of them belong to DAX companies (for example SAP, Volkswagen, E.ON or Deutsche Telekom).